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哪个国家机器人最多,你肯定想不到!

几十年来,自动化推动了制造业生产率的提升。

发达的机器人将进一步增强这种趋势。毕竟,机器能够比人们更高效,更有效以及更持久地完成不同的制造任务,这样能够带来更多的产出、更好的质量并减少浪费。并且,机器不需要医疗保险、茶歇时间、产假以及睡眠时间。

制造业意识到这一点,所以机器人的销售剧增。根据国际机器人联盟的数据,机器人销量仅在2014年就上升了29%。

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在韩国牙山市现代工厂的机器人,2015年1月20日。(SeongJoonCho)

2014年售出的超过229000个机器人中(已有的最新数据),超过57000个出售给了中国制造商,29300个出售给了日本公司,26200个出售到了美国,24700个出售到了韩国,超过20000个给了德国。通过对比,根据国际机器人联盟报告,销往印度的机器人总数仅有2100个。

这都没什么好奇怪的。在制造业占比相对较小的国家,以及目前有富裕廉价劳动力的国家,自动化在经济上几乎没有什么作用。劳动力花费和自动化花费的基本经济权衡是最基础的考量。劳动法、文化因素、获取资本的能力、本地工人的年龄及技术等级也是重要的考量因素。

拿印度经济举个例子。当你拥有13亿廉价制造的劳动力时,自动化并没有很大的经济影响。事实上,印度人很可能设计并生产节省劳动力的机器人和其他机械,但不是用在他们自己的工厂。

是否购买机器人的另一个重要因素是机器人相对人工的技术能力。有些工作——如织布裁减和缝纫——现在仅仅需要人的手就能完成。这不仅对中国和印度是好消息,而且对诸如孟加拉共和国、印度尼西亚、巴基斯坦、泰国和土耳其这些新兴经济体而言也是公平的,这些都是重要的纺织品出口国。

但随着新兴经济体工资的增长,我们很快也将在纺织业看到更多的机器人,特别是棉花生产中,原材料从美国运输到像巴基斯坦这样的国家,产出纺织品再运回美国。

这些意味着下一阶段的机器人革命——称为工业化4.0——将会不同程度地影响到一些国家,一些产业和工作。每一个产业都有特有的工种,依据其所需要完成的任务设定。有些工作可以被自动化,有些不可以。而且,不同的任务需要不同的机器功能——其中有些需要非常昂贵的机器人系统。所有这些都需要被考虑的。

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在中国广州的一个工人,2011年3月4日(Kin Cheung)

去年秋天,我们仔细观察了全球25大制造业出口经济体,来分辨哪些国家是上进的自动化生产国,哪些是落后的。25个国家中,将近一半的国家和地区——巴西、中国、捷克、印度、印度尼西亚、墨西哥、波兰、俄罗斯、韩国、台湾和泰国——通常被认为是新兴经济体。

令人吃惊的是,那些领头的非常激进地革新的国家——根据他们的生产效率调整的劳动成本预期采用了更多的机器人——都是新兴经济体:印度尼西亚、韩国和泰国。尤其是韩国和泰国,他们的制造商疾速地自动化;印度尼西亚和台湾地区制造商速度则稍慢。

在韩国和台湾,快速自动化可以被部分解释为超平均工资增长、劳动人口老龄化以及失业率较低。在像印度尼西亚这样的发展中国家,背后的动机可能有所不同,他们希望通过机器人提高质量,这样本地工厂就可以与日本和西方工厂相竞争。

其他国家也在快速地将机器人植入制造业,但速度并没有那么快,这些国家有加拿大、中国、日本、俄罗斯、英国和美国。中国是一个很有意思的案例,因为它自动化进程很快,虽然工资水平仍然相对较低。

我们认为,原因是中国制造商有远见。劳动成本在中国增长得非常快,这个趋势很有可能延续下去。而且,中国劳动人口老龄化问题——中国几十年前的虽然现在被放弃了的独生子女政策使该问题更复杂——技术短缺正在显现。质量问题仍然令人担忧。机器人战略化应用能够弥补这些缺陷。

采用工业化机器人相对缓慢的国家有澳大利亚、捷克、德国、墨西哥和波兰。当然背后有其他作用因素,但是劳动法规长久以来要求雇主证明裁员的依据,以及支付闲置工人的薪水是机器人缓慢变革的最主要的原因。

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德国总理默克尔在2006年工业展览会与一个机器人握手,旁边站着印度总理。(Joerg Sarbach)

在25个制造业出口国中采用机器人技术最慢的国家有奥地利、比利时、巴西、法国、印度、意大利、荷兰、瑞典、西班牙和瑞士。除了印度之外,所有其他的国家都有劳动力老龄化的问题,其中有些是生产率调整劳动成本全球最高的国家,这些国家非常有可能在未来几年中面临严峻的技术短缺问题。

在这样的情形下,自动化应该是不必动脑一定要采用的——除非他们的政府反对,采用了很多管制手段避免机器取代工人,有些案例中,管制手段包括雇主如要强制遣散员工,要预付他们几年薪资。

印度在自动化方面发展缓慢,因为经济平衡偏爱廉价劳动力,也有官僚集团设置障碍。在印度,如果公司雇员超过100,在解雇任何人之前必须得到政府的允许。想象一下这将牵扯到什么。这种灵活性的缺乏不仅遏制了现有工厂的自动化进程,而且对于任何考虑自动化的公司或投资者都发出了强有力的信号,如果他们要将钱投入一个新的现代化工厂,必须三思而后行。

全球新兴经济体正在进行工业化,劳动成本不断上升——当前正在中国发生,之前已经在韩国和台湾地区发生过——现在的局面将发生改变。

但现在,那些在发展中国家工作的工人并不需要害怕。机器人将来会到他们的工厂中,但现在还不是时候。

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机器人  自动化  工业机器人 

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